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语言功能的大脑定位及其与认知关系研究述评
时间:2014-7-4 21:51:03
2014年02月17日 16:19 来源:《当代语言学》(京)2001年04期 作者:刘振前

内容提要:本文综述语言功能的大脑定位问题研究以及语言功能与认知关系的研究。就目前的研究结果来看,我们似乎可以得出以下结论:(1)左半球控制语言的加工过程,但右脑对左脑具有支持作用;在语言功能定位上,基本不存在语言特异性。(2)言语生成和言语知觉作为言语加工过程涉及许多不同的神经机制,它们在大脑中的分布是网络式的,广泛分布于左半球脑甚至右脑中,言语生成系统延伸到后部区域,言语知觉系统延伸到前部区域。(3)语言从左半球转移到右半球,可能有一个语言中枢程序来控制。程序由某种大脑组织来实现,可以改变用于其它用途的组织。(4)目前的研究虽然在一定程度上支持语言功能与认知能力分离的假说,但并非最后的结论,许多问题尚待进一步研究。

关 键 词:语言功能定位/认知/言语生成/言语知觉


1.引言

语言功能的大脑定位问题,一直是神经语言学争论的焦点,也是心理语言学关于语言与认知关系争论的核心。目前,人们一般认为,大脑中有专司语言功能的区域(王德春 1997;Maratsos and Matheny 1994)。语言先天派1(nativist)人士(Fodor 1983;Piaget 1972;Vygotsky 1961)认为,语言是人类大脑的一种独立机能,语言与认知(思维)是相对独立的。Fowler(1990)认为,语言不同于其它认知领域,其获得、加工与表征是不同的认知过程。Snow则认为,语言并非像先天派所认为的那样可以快速轻松地习得,需要各种认知能力协同才能完成(Maratsos and Matheny 1994)。另外一种流行的观点认为,语言有自身的生物基础,即大脑的左半球(Dennis and Whitaker 1976)。就目前的研究成果来看,语言能力在大脑某些组织中可能相对强一些,语言信息主要在这些组织中加工。但是,尚没有得出权威性结论。本综述主要是关于语言功能的大脑定位问题以及语言与认知的关系问题。

2.单侧化问题与单复脑之争

有人认为(Lenneberg 1967),人出生的时候大脑两半球是均势的,单侧化是语言获得的结果。现在看来,这种观点是不正确的。大脑中的语言区域在出生前和出生时可能在功能和解剖上是不对称的。在解剖上,胎儿左半球颞叶比右半球颞叶大,左半球辅助语言的皮层区发展明显滞后于右半球相应的皮层区。在功能上,事件相关电位(ERP)和双听实验研究表明,幼儿从出生时起左半球就对语音有特殊的敏感性(Stromswold[沈政等 1998],Mehler and Christophe[沈政等 1998])。大量研究表明,初生儿对多种语言都具有高度的敏感性,但是随着出生时间的延长,对输入信号的要求越来越严格,最后只对自己学会的语言刺激当作语言信号来接收(Miller and Eimas 1995)。目前,研究人员已达成共识,左脑是语言功能的优势半球。(本文所讨论的语言功能定位问题基本上是以此为前提的,有关研究很多,此处不再赘述。)本文仅根据对聋哑人手势语和汉语的研究成果对此做一补充,着重探讨大脑两半球的相互关系。

过去,人们一直认为聋哑人使用的手势语是普通语言口语的简化,现在却被看成是发展完善的自然语言。尽管手势语具有图象性质,但其习得与普通语言口语具有很大相似性,其大脑侧化